历史上的蔡伦是怎样的人?改进造纸术的动机不纯,最终畏罪自尽

中国是文明古国,自古以来就拥有着灿烂的文化和辉煌的文明成果,在很长一段时间里,我们的科技水平领先于世界。提到我国古代的科学成就,那么"四大发明"一定是绕不开的话题。
        四大发明的说法出自英国汉学家艾约瑟,他认为造纸术、指南针、火药和印刷术是古代中国最具代表性,也是对世界文明发展最有影响力的四种先进发明。
        四大发明当中,造纸术优化了文字的载体,更有利于思想的保存和传递;指南针为人们指引方向,成为了大航海时代人们寻找航路的重要工具;火药拥有巨大的威力,日后在许多领域都有着广泛的应用;印刷术方便了文字付诸纸张的效率,加快了思想的传播。总的来说,它们都是非常优秀的发明,其中造纸术的贡献更是深远而持久。
        说到造纸术,就不能不提其改良者——著名宦官蔡伦,有人说他身为宦官却精通技艺,是功在千秋,但也有观点认为他人品低劣,连改进造纸术的动机都十分不纯。
 
        那么,我们就来看看蔡伦到底是个什么样子。
        东汉中期,蔡伦生于桂阳郡,也就是今天的湖南郴州一带。在桂阳郡的西部,有一处"大凑山",那里盛产银矿,因此冶炼工业十分发达,周边商旅往来频繁,也算是颇为繁华。因为冶炼行业的繁荣,大凑山下住着许许多多的铁匠,蔡伦便出生在其中一户世代以冶铁为业的人家。受家人的影响,蔡伦从小就一边学习知识,一边学习手艺,对常见的生产方式都算是比较熟悉。
        据说,蔡伦一家因为冶铁事务和当地官员关系很好,在官员的推荐下,年轻的蔡伦得以被送到宫里。以现在的眼光看,当宦官代表着要断子绝孙,是非常丢人的一件事,但在古代,入宫代表着有机会侍奉皇帝,不但吃穿再也不愁,还有机会享受高官厚禄。以士农工商为等级划分的封建社会中,蔡伦一家作为工匠世家地位并不算高,要辛苦劳作才能换口饭吃,一番斟酌之后,蔡伦被父母送进了皇宫。
 
        因为过去交通条件的不便,宫里的宦官大多是就近取材,从都城附近的孩子中寻找合适人选,因此以目前的史料看,来自桂阳的蔡伦可能是我国历史上第一个来自南方的宦官。蔡伦刚进宫时是汉明帝永平末年,他被安排在妃嫔居住的"掖庭"当差,负责干一些杂活。汉章帝继位后,随着资历的积累和勤勤恳恳的工作,蔡伦受封小黄门,职能变为了出入宫城,传达一些皇帝的诏令。
        因为受过教育,人又机灵,蔡伦逐渐得到重用,其才华也慢慢展现。汉章帝在位十三年去世,汉和帝继位,此时,蔡伦已是宫中的"老人儿",很受大家的敬畏。
        和帝当时年幼,但太后窦氏曾经被蔡伦侍奉,蔡伦因此得以被封为中常侍,开始对朝廷大事有了话语权。永元九年(97),因为出身工匠之家,蔡伦被委派掌管宫中的器械制作,在内行人的监督之下,宫里的器物都有了质量上的提升。
        不过,随着工作的慢慢深入,蔡伦发现过去的造纸术有着很大的缺陷。据《后汉书》记载:"自古书契多编以竹简,其用缣帛者谓之为纸。缣贵而简重,并不便于人。"也就是说,自古以来人们记录文字大多采用竹简,因为竹简过于笨重,所以有的人拿绢布写字,将其称为"纸",绢布虽然轻薄,但价格太贵,竹简造价低但太沉重,都存在很大问题。
 
        这种情况下,蔡伦"用树肤、麻头及敝布、鱼网以为纸",大大降低了纸的成本,又因为工艺先进,造出的新纸质量也很好。元兴元年(105),蔡伦将改进后的纸张及技术进献给汉和帝,后者龙颜大悦,当即下令推广这种技艺。为了表达对蔡伦的感激,后人根据他"龙亭侯"的爵位,将他改良后的纸称之为"蔡侯纸"。
        蔡伦在宫中的荣华富贵持续到了建光元年(121),这一年,汉安帝亲政,而他的祖母宋贵人当年正是被蔡伦迫害致死。鉴于蔡伦是宫中老臣,之前又是受了窦太后的指使,汉安帝下令让他自己前往廷尉处受审。不过,此时年事已高的蔡伦不愿接受审判,于是选择了服毒自尽。
 

>>>>结语<<<<


        对于蔡伦,《后汉书》作者范晔评价道:"伦有才学,尽心敦慎,数犯严颜,匡弼得失。"可以说,大体而言他是一个比较忠实和贤能的臣子,尽管有着加害后妃的罪行,但改良造纸术的功绩更值得后人关注。
        有人说蔡伦人品差,但在史书里的他并没有做出什么祸国殃民的罪行,或许他进言直谏、改良造纸术都只是为了更加受宠,但被加官晋爵后的他并没有像日后的十常侍那样欺君罔上,这是值得赞扬的。
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中国是文明古国,自古以来就拥有着灿烂的文化和辉煌的文明成果,在很长一段时间里,我们的科技水平领先于世界。提到我国古代的科学成就,那么"四大发明"一定是绕不开的话题。
        四大发明的说法出自英国汉学家艾约瑟,他认为造纸术、指南针、火药和印刷术是古代中国最具代表性,也是对世界文明发展最有影响力的四种先进发明。
        四大发明当中,造纸术优化了文字的载体,更有利于思想的保存和传递;指南针为人们指引方向,成为了大航海时代人们寻找航路的重要工具;火药拥有巨大的威力,日后在许多领域都有着广泛的应用;印刷术方便了文字付诸纸张的效率,加快了思想的传播。总的来说,它们都是非常优秀的发明,其中造纸术的贡献更是深远而持久。
        说到造纸术,就不能不提其改良者——著名宦官蔡伦,有人说他身为宦官却精通技艺,是功在千秋,但也有观点认为他人品低劣,连改进造纸术的动机都十分不纯。
 
        那么,我们就来看看蔡伦到底是个什么样子。
        东汉中期,蔡伦生于桂阳郡,也就是今天的湖南郴州一带。在桂阳郡的西部,有一处"大凑山",那里盛产银矿,因此冶炼工业十分发达,周边商旅往来频繁,也算是颇为繁华。因为冶炼行业的繁荣,大凑山下住着许许多多的铁匠,蔡伦便出生在其中一户世代以冶铁为业的人家。受家人的影响,蔡伦从小就一边学习知识,一边学习手艺,对常见的生产方式都算是比较熟悉。
        据说,蔡伦一家因为冶铁事务和当地官员关系很好,在官员的推荐下,年轻的蔡伦得以被送到宫里。以现在的眼光看,当宦官代表着要断子绝孙,是非常丢人的一件事,但在古代,入宫代表着有机会侍奉皇帝,不但吃穿再也不愁,还有机会享受高官厚禄。以士农工商为等级划分的封建社会中,蔡伦一家作为工匠世家地位并不算高,要辛苦劳作才能换口饭吃,一番斟酌之后,蔡伦被父母送进了皇宫。
 
        因为过去交通条件的不便,宫里的宦官大多是就近取材,从都城附近的孩子中寻找合适人选,因此以目前的史料看,来自桂阳的蔡伦可能是我国历史上第一个来自南方的宦官。蔡伦刚进宫时是汉明帝永平末年,他被安排在妃嫔居住的"掖庭"当差,负责干一些杂活。汉章帝继位后,随着资历的积累和勤勤恳恳的工作,蔡伦受封小黄门,职能变为了出入宫城,传达一些皇帝的诏令。
        因为受过教育,人又机灵,蔡伦逐渐得到重用,其才华也慢慢展现。汉章帝在位十三年去世,汉和帝继位,此时,蔡伦已是宫中的"老人儿",很受大家的敬畏。
        和帝当时年幼,但太后窦氏曾经被蔡伦侍奉,蔡伦因此得以被封为中常侍,开始对朝廷大事有了话语权。永元九年(97),因为出身工匠之家,蔡伦被委派掌管宫中的器械制作,在内行人的监督之下,宫里的器物都有了质量上的提升。
        不过,随着工作的慢慢深入,蔡伦发现过去的造纸术有着很大的缺陷。据《后汉书》记载:"自古书契多编以竹简,其用缣帛者谓之为纸。缣贵而简重,并不便于人。"也就是说,自古以来人们记录文字大多采用竹简,因为竹简过于笨重,所以有的人拿绢布写字,将其称为"纸",绢布虽然轻薄,但价格太贵,竹简造价低但太沉重,都存在很大问题。
 
        这种情况下,蔡伦"用树肤、麻头及敝布、鱼网以为纸",大大降低了纸的成本,又因为工艺先进,造出的新纸质量也很好。元兴元年(105),蔡伦将改进后的纸张及技术进献给汉和帝,后者龙颜大悦,当即下令推广这种技艺。为了表达对蔡伦的感激,后人根据他"龙亭侯"的爵位,将他改良后的纸称之为"蔡侯纸"。
        蔡伦在宫中的荣华富贵持续到了建光元年(121),这一年,汉安帝亲政,而他的祖母宋贵人当年正是被蔡伦迫害致死。鉴于蔡伦是宫中老臣,之前又是受了窦太后的指使,汉安帝下令让他自己前往廷尉处受审。不过,此时年事已高的蔡伦不愿接受审判,于是选择了服毒自尽。
 

>>>>结语<<<<


        对于蔡伦,《后汉书》作者范晔评价道:"伦有才学,尽心敦慎,数犯严颜,匡弼得失。"可以说,大体而言他是一个比较忠实和贤能的臣子,尽管有着加害后妃的罪行,但改良造纸术的功绩更值得后人关注。
        有人说蔡伦人品差,但在史书里的他并没有做出什么祸国殃民的罪行,或许他进言直谏、改良造纸术都只是为了更加受宠,但被加官晋爵后的他并没有像日后的十常侍那样欺君罔上,这是值得赞扬的。

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